Toda a verdade sobre o açúcar

Toda a verdade sobre o açúcar
Açúcar

O açúcar, em conjunto com a gordura saturada e o sal, tem-se tornado num dos grandes vilões dos dias modernos. O número de pessoas obesas e pessoas diabéticas tem vindo a aumentar nos últimos anos e segundos alguns estudos, isso poderá estar relacionado com a quantidade de açúcar que ingerimos.

Mas será que o açúcar é realmente prejudicial?

O que é o açúcar

Falar de açúcar é quase a mesma coisa que falar de hidratos de carbono. Os hidratos de carbono costumam ser divididos em simples (monossacarídeos e dissacarídeos) – também conhecidos como açúcares – e complexos (polissacarídeos: amido, glicogénio e fibra).
Para além disso, também se utiliza um índice glicémico para medir a sua velocidade de absorção, sendo que quanto mais elevado for o índice glicémico, mais rápido ele será absorvido pela corrente sanguínea.

Os hidratos de carbono não só não são prejudiciais, como são a principal fonte de energia do nosso corpo, sendo recomendado que representem 45% a 65% de toda a nossa dieta. No entanto, o problema parece estar na quantidade e tipo de hidratos que consumimos.

Onde está presente

Os hidratos de carbono estão presentes em quase todos os alimentos de origem vegetal como é o caso da fruta e dos vegetais, estando ainda presentes em alguns alimentos de origem animal, como é o caso dos lacticínios. Contudo, não deverá ficar muito preocupada com o açúcar que está presente na fruta, mas sim com aquele que está presente nos alimentos processados.

Os alimentos processados costumam conter doses elevadas de açúcares adicionados, de forma a tornar o seu sabor mais agradável e doce. Por exemplo, uma simples lata de coca-cola possui 35g de açúcar! Caso não tenha noção do que isto é, basta imaginar que uma lata contém 6 pacotes de açúcar iguais aos deitamos no café.

Para além dos açúcares adicionados, existe ainda o problema dos alimentos refinados. Estes alimentos são privados de nutrientes essenciais, tais como: minerais, vitaminas e fibra, com o objetivo de melhorar o seu sabor, desta forma, acaba por estar a comer um alimento rico em “calorias vazias”. Por isso, lembre-se que é mais saudável comer um pão integral, com todos os seus nutrientes, do que um pão branco!

Que problemas pode causar

Quando o nível de açúcar (glicose) no sangue aumenta e o nosso corpo não necessita desse açúcar para produzir energia, é libertada insulina de forma a remover o excesso. O excesso é armazenado como glicogénio, mas quando as reservas de glicogénio estão cheias, esse açúcar acaba por ser armazenado sob a forma de gordura.

Esta situação pode levar a um aumento do peso e muitas vezes a doenças como a diabetes tipo 2. Apesar de a diabetes tipo 2 estar muitas vezes associada à obesidade, não significa que uma pessoa magra não possa também desenvolver esta doença.

Caso uma pessoa esteja frequentemente a ingerir alimentos com índice glicémico elevado, levando a que o corpo esteja constantemente a produzir insulina, pode fazer com que o corpo crie resistência à insulina (diabetes tipo 2).

Como controlar o que se ingere

Como não é só o açúcar que se adiciona ao café ou leite que importa para as contas, deve começar a olhar para o rótulo das embalagens de maneira a verificar quantas gramas de açúcar contêm. Como nem sempre é fácil ter noção do que é uma grama de açúcar, o ideal é converter essas gramas em pacotes de açúcar (6g). Caso queira converter as gramas em calorias, basta multiplicar por 4.

Isto provavelmente já a levará a olhar de forma diferente para alguns alimentos!

Se conseguir substituir alguns destes alimentos processados por alimentos mais saudáveis, como é o caso dos alimentos integrais, já terá dado um grande passo em prol de uma alimentação e vida mais saudável.

Por último, já só lhe falta ajustar a quantidade de hidratos de carbono que consome às suas necessidades diárias.

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